ANIMALI FANTASTICI. LE SALAMANDRE GIGANTI CINESI NON SOLO UNA, MA ADDIRITTURA CINQUE (O OTTO) SPECIE!

Meravigliose e preoccupanti notizie allo stesso tempo dal Pianeta Terra. La salamandra gigante cinese era (una volta) classificata e considerata un’unica specie, sotto il nome scientifico di Andrias davidianus. In un articolo apparso su Current Biology i ricercatori mostrano invece che le popolazioni attualmente esistenti (e in preoccupante pericolo di estinzione) sono in realtà un assemblaggio di specie, cinque o forse addirittura otto! Questo fatto indica una volta di piu’ che la tassonomia degli anfibi e di molti altri animali del nostro mondo biodiverso è ancora in uno stato incompleto e che l’attività’ degli zoologi e tassonomi (anche loro in via di estinzione) e’ ancora estremamente necessaria. Non solo per conoscere le specie che vivono intorno a noi, ma anche – si spera – per proteggerle. Tutte le cinque (o otto) specie cinesi appartenenti al genere Andrias sono minacciate. Non solo per l’alterazione degli habitat e per altre problematiche classiche, ma anche perché le diverse popolazioni, ora riconosciute come specie distinte, sono state traslocate più volte: ritenendo che gli individui appartenessero ad un’unica specie salamandre provenienti da diverse località sono state rilasciate in habitat non propri, con conseguente incremento di fenomeni di ibridazione. Questa suddivisione in 5-8 specie è stata vista come sorprendente, e fino ad ora non riconosciuta a causa del fatto che le salamandre presentano una morfologia simile, mentre in realtà si sarebbero differenziate nel tempo nei tre sistemi fluviali principali e in alcuni altri bacini idrografici, fra loro isolati. Questo isolamento ha probabilmente causato una profonda divergenza ecologica e geografica nonché una conseguente speciazione.

Current Biology, Turvey et al.: "Imminent extinction in the wild of the world’s largest amphibian" http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(18)30433-0 , DOI: 10.1016/j.cub.2018.04.005

Andrias davidianus (c) Pinterest (http://www.globalspecies.org/images/a/Andrias_davidianus_1.jpg)

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